China’s nieuwe kansen op het gebied van water

Terwijl China bijna 20 procent van de wereldbevolking omvat, bevat het land slechts 7 procent van het zoetwater in de wereld, waardoor het met veel minder jaarlijks zoetwater per hoofd van de bevolking beschikbaar is dan de meeste andere landen. Naast de groeiende bevolking beperkt verontreiniging de hoeveelheid beschikbaar water voor gebruik verder. Ten minste een derde van de meren en rivieren van China is ongeschikt voor menselijk gebruik en 73 procent van de stroomgebieden die water leveren aan de 30 snelgroeiende steden van China worden geconfronteerd met middelgrote tot hoge verontreinigingsniveaus.

Hoewel industriële vervuiling de meest voorkomende vervuilingsbron is, is het bodemgebruik en de afbraak goed voor ongeveer de helft van de vervuiling in het Chinese water. Meststoffen, pesticiden en dierlijke resten worden naar meren, rivieren, wetlands en kustwateren gebracht. Aquifers worden ook getroffen doordat regen en sneeuw onder de verontreinigende stoffen ondergronds worden vervoerd.

De afgelopen jaren heeft The Nature Conservancy de toestand van het water over de hele wereld bestudeerd. Dit jaar doken we dieper in op de Chinese watervoorraden, gezien de uitdagingen en het belang van het land voor de wereldeconomie, het milieu en de menselijke ontwikkeling. In ons laatste rapport, de China Urban Water Blueprint, hebben we de staat van de 135 oppervlaktewaterbronnen geanalyseerd die door de 30 grootste en snelstgroeiende steden van China zijn onttrokken, en we hebben kansen gevonden.

Onze bevindingen wijzen uit dat minder dan 6 procent van de landmassa van China meer dan tweederde (69 procent) van de watervoorziening van het land levert. Daarom is er een groot potentieel om een ​​aanzienlijk deel van de watervoorzieningen voor grote steden te beveiligen door te investeren in natuurlijke oplossingen in kleine en middelgrote stroomgebieden (die minder dan 100.000 vierkante kilometer groot zijn).

Door bossen te beschermen en landbouwpraktijken in doelgebieden in China te verbeteren, kan het land de waterkwaliteit verbeteren. Door de instandhoudingsstrategieën op ongeveer 1,4 miljoen hectare te richten, kan de vervuiling van sediment en nutriënten in deze kleine tot middelgrote stroomgebieden met tenminste 10 procent meetbaar worden verminderd. Deze natuurlijke oplossingen hebben het potentieel om de waterkwaliteit te verbeteren voor meer dan 150 miljoen mensen.

De studie toonde ook aan dat besparingen in waterbehandeling een aanzienlijk deel van de kosten van het opvangbekken kunnen compenseren. De huidige uitgaven van China aan zijn nationale eco-compensatieprogramma’s bedroeg gemiddeld US $ 8 miljard per jaar gedurende de meest recente periode van vijf jaar. Ter vergelijking: investeringen in natuurlijke oplossingen die de waterkwaliteit met 10 procent zouden kunnen verbeteren in de 30 snelstgroeiende steden van China, zouden elk jaar ongeveer 300 miljoen dollar kosten. Voor de helft van de geanalyseerde steden kan een besparing op waterzuivering een aanzienlijk deel van de kosten van het opvangbekken compenseren, en voor vier steden (Harbin, Ningbo, Qingdao, Xuzhou) kan het behoud effectief kostenneutraal zijn.

Naast de kostenbesparingen die steden realiseren, biedt de investering in watervoorziening ook grote potentiële voordelen voor de natuur. Binnen de watervoorzieningsgebieden die deze steden bedienen, zijn geïdentificeerde nationale prioritaire biodiversiteitsgebieden goed voor 25 procent van het totale stroomgebied en hebben ze betrekking op eco-regio’s die ongeveer een vijfde van de vis- en landdierendiversiteit van China bevatten. Dit maakt het verbeteren van waterveiligheid voor mens en natuur tegen lage kosten voor steden mogelijk.

Waterfondsen voor collectieve acties bieden China een manier om dit soort natuurgebaseerde oplossingen op grote schaal te implementeren. Dit bestuur en financiële instrument wordt over de hele wereld gebruikt, van Ecuador tot Kenia. Wanneer ze op de juiste manier zijn ontworpen, stellen waterfondsen openbare en particuliere watergebruikers in staat om investeerders in hun waterbronnen te worden, wat de waterkwaliteit verbetert. Waterfondsen bieden ook een aantal bijkomende voordelen voor mens en natuur, waaronder het beschermen van leefgebieden, het verbeteren van de landbouwoutput, het leveren van betrouwbaardere energieopwekking door waterkrachtfaciliteiten en het verbeteren van koolstofsekwestratie. Waterfondsen bieden een mechanisme om deze waarde vast te leggen door verantwoordelijkheid te nemen om ons land, water en dierenrijk vandaag en voor toekomstige generaties te beschermen. De mogelijkheid bestaat vandaag in China.

China is al bezig om zijn huidige wateruitdagingen aan te pakken. Laten we er zeker van zijn dat de natuur deel uitmaakt van de vergelijking die wordt gebruikt om het probleem op te lossen.

 

Bron: CityTalk – A blog by ICLEI, 18 april 2016

Door: Daniel Shemie, Kari Vigerstol, Mu Quan, Wang Longzhu
The Nature Conservancy

Geen reacties

Geef een reactie